NOCCIOLA | LOLIETTOO ITALIA - PIEMONTE

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Il nocciolo (Corylus avellana L.) è una pianta a portamento a cespuglio o ad albero che raggiunge l'altezza di 5-7 metri e appartiene alla famiglia delle Betulaceae. Ha foglie decidue, semplici, cuoriforme a margine dentato. Ogni cultivar di nocciolo è autosterile ed ha bisogno di essere impollinata da un'altra cultivar. Il frutto (la ben nota nocciola o nocciolina) è avvolto da brattee da cui si libera a maturazione e cade. Il suo areale geografico naturale è europeo-caucasico. La distribuzione altitudinale è da collinare a medio-montana. Rifugge le aree mediterranee più calde ed aride, ma è una pianta colonizzatrice che, avendo esigenze modeste in fatto di terreno e di clima, si adatta a svariate condizioni ambientali.

Vengono coltivate numerose varietà da frutto e ornamentali. In Italia, secondo produttore mondiale dopo la Turchia, il nocciolo è coltivato in modo intensivo principalmente in poche zone: Piemonte (cultivar Tonda Gentile Trilobata), Lazio (cultivar Tonda Romana), Campania (cultivar Tonda di Giffoni, Camponica, Mortarella e San Giovanni) e Sicilia (cultivar "Nostrale" o "Siciliana"). Il frutto, la nocciola,  è commestibile ed è ricco di olio, usato sia nell'alimentazione che nell'industria dolciaria, dei colori e in profumeria.